La economía y los conflictos armados

Por Mayo 25, 2017Sin categoría

Los conflictos armados traen consigo transformaciones sociales, políticas y económicas importantes. Desde una “guerra mundial” hasta un enfrentamiento local en una pequeña nación, estos tipos de conflictos logran alterar de alguna forma el curso “normal” del día a día del ciudadano.

En abril de 2017, la Organización de las Naciones Unidas (ONU), a través de su Consejo de Seguridad, realizó una petición pública para apoyar los esfuerzos para estabilizar la situación en la República Centroafricana. Tras cinco años inmersos de lleno en una guerra civil, los centroafricanos habitan hoy en día en la nación más pobre del mundo. Apenas de 2012 a 2013, el Producto Interno Bruto per cápita (PPP) de la nación se contrajo casi 40%. La precisión de estos números, provistos por el Banco Mundial, pudiese no ser clara, ya que hablamos de una nación donde apenas el 10.8% de los ciudadanos, a 2012, tenía acceso a la electricidad, y solo se conocen datos macroeconómicos, estimados, apenas a 2014.[1]

Es importante destacar que República Centroafricana es una nación rica en diamantes. Eso podría hacernos pensar que la exportación del bien pudiese ser una importante fuente de ingresos para la nación, suficientes para palear la carga del Estado al deber garantizar el bienestar socioeconómico. La realidad es que muchos enfrentamientos están sucediendo precisamente en zonas mineras.[2]

En la práctica, los conflictos armados derivan en un importante deterioro económico para las naciones en las cuales toman lugar. Si nos remontamos a la Segunda Guerra Mundial, la economía alemana post-guerra parecía irremediablemente afectada. La población de Colonia se había reducido a 32 mil, de 750 mil. La producción industrial estaba por los suelos y la población enfrentaba limitaciones establecidas por el gobierno al consumo de alimentos y controles de precios. Además, el mercado negro se había expandido considerablemente.[3]

No obstante, la Segunda Guerra Mundial trajo consigo la estimulación de la industria militar y armamentista. En 1941, al Estados Unidos involucrarse de lleno en ella, su industria produjo tanques, armas, aviones y otros vehículos especializados en cantidades exorbitantes, traduciéndose en un aumento de la demanda laboral. En consecuencia, el desempleo en Estados Unidos había disminuido a 1.2% para 1944, cifra récord histórico. A su vez, las cifras de exportación desde la nación totalizaron US$32.5 mil millones, y se dirigieron a Gran Bretaña y la Unión Soviética, mayormente. Los productos más exportados eran los provenientes de la industria armamentista.[4]

Para 2015, la exportación de armas aportó a los Estados Unidos US$40 mil millones, teniendo a naciones como Egipto o Arabia Saudita como clientes principales.[5]

El nivel al que una guerra pudiese ser beneficiosa a una economía es muy relativo, y depende desde qué óptica se enfoca. Para Alemania, sede de probablemente el mayor conflicto bélico de la historia reciente, los efectos fueron devastadores. Para naciones que, por su parte, pudiesen suplir de productos y materiales a naciones necesitadas en períodos de guerra, pudiese ser beneficioso. A su vez, habría que analizar factores aledaños para realmente medir el impacto económico de un conflicto. No obstante, independientemente, es difícil situar un evento que involucre la pérdida masiva de vidas en un contexto positivo.

En un mundo idealizado, no deberíamos preocuparnos por analizar los efectos económicos de un conflicto armado porque simplemente no existirían. No obstante, en el panorama actual, en el cual observamos día tras día la presencia de conflictos bélicos alrededor del mundo, dicho análisis toma relevancia. La intervención de organismos internacionales y la concientización ciudadana para la prevención de estos conflictos y la mitigación de sus efectos lascivos son acciones imperativas para la estabilidad global.


[1] Base de datos del Banco Mundial

[2] http://ewn.co.za/2017/05/17/red-cross-says-finds-115-bodies-in-central-african-republic-town

[3] Investopedia. Disponible en http://www.investopedia.com/articles/economics/09/german-economic-miracle.asp

[4] Economic History Association. Disponible en https://eh.net/encyclopedia/the-american-economy-during-world-war-ii/

[5] New York Times. Disponible en https://www.nytimes.com/2016/12/26/us/politics/united-states-global-weapons-sales.html