Gasolina y Petróleo: el rumorado divorcio

Por Julio 12, 2017Sin categoría

¿Por qué disminuye el precio del barril de petróleo y no lo hace el precio del galón de gasolina en igual magnitud? Esta pregunta aborda actualmente a muchos dominicanos, y a la luz de la misma se detallará a continuación la evolución de la gasolina en República Dominicana y el petróleo, seguida de una explicación sobre el alegado divorcio entre ambos precios.

A pesar de las diversas opiniones respecto al tema, hay un hecho irrefutable: el precio del petróleo ha disminuido drásticamente a raíz de la sobreproducción de crudo que tuvo lugar después de 2014. Este panorama ha favorecido a países que, como República Dominicana, son importadores netos de petróleo y sus derivados. Los beneficios se vieron reflejados en las finanzas públicas, sin embargo, estos no parecen haber sido tan claros para los consumidores de gasolina, gas y otros derivados.

Aunque se merece imperceptible a una gran parte de la población, hay evidencia de que los precios de la gasolina sí responden a los cambios en los precios internacionales de crudo.

Desde junio 2014 a enero 2015 el precio del barril de petróleo WTI disminuyó en más de 40%, pasando de US$105 a US$47 por barril. En el mismo periodo, el galón de gasolina regular varió de RD$253 a RD$172. Lo anterior implicaba que la reducción del precio del barril en US$58 equivalía a una disminución de RD$60 para el galón de gasolina, y no de RD$81 como efectivamente sucedió. Así se comprueba que para el periodo junio 2014 a enero 2015, el precio del galón de gasolina se redujo más que el precio del barril de petróleo.

El mismo análisis para la situación actual permite conclusiones similares. En 2016 el barril de crudo experimentó un incremento equivalente a RD$23 por galón de gasolina. Sin embargo, el aumento efectivo fue de RD$28 para gasolina premium y RD$30 para gasolina regular. Esto significa que las variaciones del precio de la gasolina reaccionan más que las del barril de petróleo en lapsos de tiempo largos o ante movimientos bruscos en el mercado internacional ─esto responde al efecto del impuesto ad valorem a los hidrocarburos en el precio de los mismos─.

La impresión que se tiene sobre la independencia de los precios de esta variable se explica a razón de que las fluctuaciones del petróleo no se traducen tan rápidamente a la gasolina en el corto plazo y cuando dichas oscilaciones no son tan pronunciadas (a diferencia de las que caracterizaron el año 2014 o 2016). De hecho, se estima una correlación superior al 80% entre los precios del petróleo y la gasolina. De enero a junio 2017, el precio de la gasolina no ha variado, aunque sí lo ha hecho marginalmente el precio del petróleo.

En 2017 entró en vigor un acuerdo de recorte de producción petrolera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que perseguía unir esfuerzos para aumentar los precios del barril de petróleo, pero que aún no lo ha conseguido. Mientras la OPEP intenta recuperar la confianza de los agentes del mercado y reducir la producción de petróleo, los pronósticos vaticinan una extensión de este periodo de bajos precios. Es importante dar seguimiento al panorama internacional, por ser crítico para la determinación de precios clave para el funcionamiento de la economía dominicana. Solo de esta forma podemos tomar decisiones verdaderamente informadas.

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