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Reyna Gomera

Evasión vs Elusión

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La función primordial de todo Estado es garantizar el bienestar común de la sociedad, proyectado en la educación, salud y seguridad social de sus ciudadanos. Para lograr este objetivo el gobierno depende de los recursos obtenidos mediante la contribución de sus residentes en forma de tributos. Sin embargo, en ocasiones las empresas y personas físicas optan por omitir este pago, valiéndose de recursos lícitos e ilícitos.

La reducción o impago total del monto de impuesto que, al realizarse de forma correcta, le habría correspondido pagar al contribuyente, y que además implica la violación de la ley tributaria en letra y espíritu es conocido como evasión tributaria.

Un ejemplo sencillo de esta práctica resulta de explicar la interacción entre un vendedor y su cliente. Es bien sabido, que es deber del comerciante cobrar el Impuesto sobre Transferencia de Bienes Industrializados y Servicios (ITBIS) al comprador, para posteriormente declararlo y depositarlo a favor del fisco ─organismo con potestad recaudadora─. Sin embargo, suele suceder que en situaciones el vendedor realiza una venta en negro, donde no factura ni cobra el impuesto, hecho que beneficia tanto al consumidor como a quien realiza la venta, pero va en detrimento de los ingresos del Estado y en contra de los estatutos legales.

Otra modalidad muy común de impago, pero que por su condición natural resulta difícil de fiscalizar y no se le presta la relevancia necesaria, es la elusión tributaria. Cuando un contribuyente amparado en lagunas legales reduce el monto total de impuestos que debería pagar de forma certera se habla de un impago lícito. Una de las formas más comunes de elusión son los paraísos fiscales.

Suponga que Juan es un empresario que compra y vende aeronaves, y que con la venta de cada unidad está obligado a pagar un porcentaje del monto recibido al fisco. Pero Juan en la búsqueda de aumentar sus ganancias recurre a crear una sociedad mercantil en un paraíso fiscal, que le permitirá vender sus avionetas mediante una transmisión de titularidad a la persona que desea adquirirlas. Bajo esta operación el monto de traspaso que debió pagar el empresario ─Impuesto sobre Transferencias de Bienes─ se redujo considerablemente. Es importante resaltar que al realizar esta transacción Juan no infringió la ley de forma abierta como en el caso de la evasión tributaria.

Aunque sus formas son diversas desde la óptica legal, la evasión y la elusión fiscal, perjudican la capacidad del gobierno de hacer frente a las necesidades elementales de sus ciudadanos, yendo en perjuicio incluso de quienes practican ambas modalidades.

 

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¡Primero América que sus santos!

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Las fuertes ráfagas proteccionistas que caracterizan el clima de negocios en Estados Unidos han avivado una llama que se suponía apagada. En la actualidad parecían haber estado claras las bondades de los mercados libres e interconectados, en donde suelen suceder intercambios de novedosas tecnologías e innovadoras ideas ─claro, bajo ciertas condiciones─. Sin embargo, un repentino torbellino revirtió estas virtudes, dando un giro de 360º a la política comercial estadounidense y enfrascándola en la busca incesante de posicionar ¡America First!

Una ralentización del crecimiento de algunos sectores nacionales ante la “desigual e injusta” competencia, el detrimento de los puestos de trabajo, y un déficit comercial elevado son algunos de los factores que conducen a una nación a optar por la aplicación de altos aranceles o en el más gris de los casos, a culminar con importantes acuerdos comerciales bajo la premisa de proteger la industria doméstica.

La agenda comercial del presidente Donald Trump aparenta estar impregnada de esta fragancia hogareña. Desde inicios del presente año, el mandatario estadounidense retiró a los Estados Unidos del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP, por sus siglas en inglés), convenio que englobaba el 40% de la economía mundial formando un mercado de unos 800 millones de personas. A pesar de los beneficios que proporcionaría ─sobre todo para las multinacionales─, Trump optó por retirarse y “proteger” el país norteamericano, afirmando que la prosperidad y la fortaleza se derivaría de esa determinación.

¡Eso no es todo, el fuerte viento sigue cerrando puertas! Recientemente Trump optó por aplicar un alto arancel a las importaciones de acero, para de ese modo abrigar la industria siderúrgica local. Podría pensarse que el presidente desconoce lo que esta medida podría ocasionar en un mediano y largo plazo. Siendo más que evidente que en el futuro cercano puede ser beneficiosa para impulsar el crecimiento del sector, pero con el tiempo esta política vendría en detrimento de las industrias que utilizan como insumo este producto, así como del bienestar del consumidor.

Asimismo, escudado en el déficit comercial y en la “desventajosa” posición que tiene el país en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA, por sus siglas en inglés), el presidente estadounidense ha amenazado incansablemente con la finalización del acuerdo. Es acertado pensar que los más afectados serían México y Canadá, quienes podrían ver mermar sus beneficios, sin embargo, afirmar que Estados Unidos no se saldría perjudicado es un grave error.

Un ejemplo claro del efecto que ocasionaría dicha disolución en este país puede visualizarse al analizar la industria automotriz ─uno de los sectores más integrados en el NAFTA─. Un cese del acuerdo podría deprimir los beneficios de las corporaciones, que en el peor de los escenarios se verían obligadas a reducir sustancialmente sus nóminas para disminuir las pérdidas, impactando así negativamente en el consumo estadounidense y posteriormente en el crecimiento económico.

El objetivo primordial de estas políticas es sin duda alguna que las demás naciones dejen de “lucrarse” de Estados Unidos, y que se comercialice en posiciones de igualdad y justicia, ¿pero, acaso no siempre ha sido esa nación una de la más beneficiadas? Resta esperar cuáles serán los efectos certeros, pero de lo que podemos estar seguros es que nadie saldrá ileso.

 

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Estanflación

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En ciertas ocasiones hemos podido presenciar elevados niveles de precios que persisten durante largos periodos de tiempo, en otras hemos notado cómo las economías crecen a muy bajas tasas ─incluso inferiores a cero─ al tiempo que existe un arraigado nivel de desempleo que mantiene en paro a una gran masa de personas. Estos dos eventos pueden ser perjudiciales por sí solos para el bienestar económico de cualquier país, sin embargo, la problemática se agrava cuando ambas situaciones coinciden dando lugar al fenómeno económico conocido como estanflación.

Previo a los años 70, se consideraba que en periodos expansivos caracterizados por niveles de empleos elevados y bajas tasas de interés que incentivaban el consumo y que desembocaban en una mayor demanda agregada, existía un equilibrio con un mayor nivel de precios, pero también con una mayor producción.

Asimismo, se pensaba que, en periodos restrictivos influenciados por altos tipos de interés y elevados niveles de desempleos, que provocaban una caída abrupta del consumo, el equilibrio se localizaba en una menor producción con una inflación moderada. En pocas palabras, se tenía la creencia de que resultaba imposible presenciar un espiral ascendente de los precios y una recesión económica de forma simultánea.

A mediados de la década del 60 e inicios de los 70 el rumbo del pensamiento cambió definitivamente, al evidenciarse en Reino Unido la coexistencia de una inflación desmedida y descontrolada, con un estancamiento económico y altos índices de desempleo. Estos hechos de manera conjunta profundizaban la gravedad de la situación económica posicionando a los agentes en una posición de pérdida.

La estanflación significa un reto para cualquier economista o hacedor de políticas económicas, debido a que las medidas tradicionales para atacar las problemáticas de forma individual son totalmente adversas. Por ejemplo, para reducir la inflación los bancos recurren a aumentar las tasas de interés lo que culmina en una ralentización del crecimiento económico (un estancamiento de la actividad económica).

Por el contrario, si desean reactivar la situación económica la regla por excelencia sería aplicar una política expansiva para inducir a una disminución de los tipos de interés, hecho que puede provocar desajustes considerables en el nivel de precios (inflación) y alterar aún más la estabilidad.

Los mejores resultados se han obtenido de políticas destinadas a mejorar el mercado laboral otorgando mayores facilidades a los empleadores y empleados, mediante la creación incentivos con tasas impositivas al sector empresarial más bajas, con un mercado menos intervenido por el Estado y una distribución dada por la naturaleza misma, entre otras.

La estanflación es un problema que merece suma atención, dada la dificultad a la hora de atacar sus males. Es por ello, que las economías deben mantenerse alerta cuando presentan las situaciones planteadas anteriormente de forma simultánea.

 

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Eficiencia e Igualdad: objetivos similares con resultados diferentes

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Como la historia nos fue contada, la ciencia económica surgió con la misión de gestionar los recursos escasos de manera eficaz para satisfacer las necesidades humanas. Ahora bien ¿qué ha pasado en el transcurso de los años con este cometido?, ¿acaso las necesidades de algunos han podido pesar más que las de otros?, ¿será que la economía o más bien algunos economistas han olvidado su misión social?

En los últimos años nos hemos sumergido en lograr que nuestras economías crezcan más allá de su potencial, en que las producciones aumenten a un ritmo jamás registrado sin importar en ocasiones cómo lo logramos, en ocupar todo el capital disponible al tiempo que disminuimos los costes en la mayor cantidad posible. En pocas palabras, nos hemos enfocado en que nuestros mercados sean cada día más y más eficientes. Bien es cierto que esta también es nuestra meta, pero ¿alguna vez nos hemos sentado a meditar en qué punto se contraponen esta búsqueda insaciable de la eficiencia con el bienestar social?

Es aquí donde nuestros objetivos se distorsionan. La dificultad de encontrar un punto óptimo en el que se aproveche al máximo todos los bienes dados sin comprometer o perjudicar aún más las condiciones de una sociedad ya vulnerable.

Para ilustrar tenemos el caso de los Estados Unidos, una de las economías más eficientes con mercados sumamente flexibles, desregulados -casi en su totalidad-  y altamente competitivos, pero con niveles de desigualdad preocupantes. De acuerdo con datos estadísticos, luego de culminada la crisis financiera del 2007-2008, el 1% más rico de la población estadounidense conservaba aproximadamente el 20% de los recursos económicos, mientras que la condición económica del 99% restante empeoraba.

La situación aún perdura como si se tratase de una fotografía. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), el coeficiente de Gini para el país norteamericano en el periodo 2013-2014 llegó a 0.40 (siendo 1 completamente desigual), por encima de países desarrollados como Reino Unido y la gran mayoría de la Unión Europea (UE).

Una de las razones por las que todavía no se efectúan cambios tan marcados es porque existe un pensar arraigado de que una distribución más equitativa del ingreso podría causar desincentivos al trabajo y la inversión. En adición a esto, muchos economistas consideran costoso elaborar e implementar políticas de redistribución como una reforma del código tributario o el establecimiento de un salario mínimo.

El economista estadounidense Arthur Okun apuntaba que era inevitable renunciar a la igualdad o al menos una fracción de esta por la tan anhelada eficiencia. Para sostener su punto recurría al hecho de que los costos administrativos evitaban que todos los recursos sustraídos de los ricos llegarán en su totalidad a los pobres, y que el resultado final de esta operación no era más que la creación de desincentivos que terminaban empeorando aún más la condición de ambas partes, es decir, se generaba una situación deficiente y aún más desigual.

Demos por sentado que el trade-off entre eficiencia económica e igualdad es imposible de evitar, entonces nuestra tarea es encontrar medidas que reviertan la pérdida social sin crear las tan indeseadas distorsiones de mercado. Preguntemos si en los tiempos que vivimos es posible crecer con los niveles de desigualdad que estamos ostentando, ¿acaso este crecimiento será sostenible si la gran masa de la población no crece?

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Tasa de interés de referencia

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Es muy frecuente leer en las noticias económicas que los Bancos Centrales han optado por realizar cambios en sus tasas de interés de referencia. A pesar de las tantas ocasiones en que se hace alusión a este término, es probable que algunos agentes desconozcan a detalle qué es y qué importancia tiene en su vida cotidiana.

La tasa de interés de referencia es un instrumento utilizado para llevar a cabo política monetaria, por lo que también se le conoce como tasa de interés de política monetaria (TPM), y suele ser empleada para influir en el comportamiento de otros indicadores económicos. Además, es utilizada por las entidades financieras como guía para colocar el precio de los servicios financieros.

Una alteración de esta tasa conlleva a una reactivación o ralentización de la actividad económica, dependiendo de la dirección en la que se ha efectuado el movimiento. Supongamos que analistas expertos auguran un estancamiento de los precios, lo que ocasiona claramente una disminución en el ritmo de crecimiento del país; las autoridades optarán por disminuir la TPM, a modo de lograr un estímulo en la economía. Por el contrario, si la economía está sobrecalentada, se preferirá aumentar la tasa para provocar una desaceleración de la actividad y moderar el ritmo de inflación de precios.

El mecanismo por el cual ocurre este ajuste es complejo, pero a grandes rasgos sucede de la siguiente manera: luego de proyectar un bajo nivel de crecimiento (menor que el previsto), se decide disminuir la tasa de referencia; esta medida impacta paulatinamente en las operaciones de mercado abierto (depósitos remunerados y subastas de letras a un día), para posteriormente  influir  en el precio de las operaciones crediticias interbancarias de muy corto plazo, lo que ocasiona que los bancos se otorguen créditos entre sí a un menor coste que en la situación anterior.

El efecto de la situación anterior es claro, con precios de operaciones más bajos, los bancos podrán ofrecer a su cartera de clientes préstamos a una menor tasa. Con todas las entidades financieras operando bajo esta situación, se tendrá mayor liquidez en el mercado, y se habrá logrado el objetivo.

La importancia de esta tasa de interés de referencia radica en el efecto que tiene sobre las tasas de los bancos del país, el menor o mayor coste de las operaciones financieras y el impacto de sus movimientos en la actividad económica.

 

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