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El poder revelador de lo aleatorio

Por | Sin categoría | No Comments

¿Regalar laptops a los estudiantes aumenta sus calificaciones, su probabilidad de ir a la universidad, o su posterior salario? ¿Es efectivo incentivar a los padres a vacunar a sus hijos a través de pagos condicionados? ¿Se puede reducir la probabilidad de que delincuentes menores de edad violen la ley de nuevo exponiéndolos a experiencias de criminales en prisiones reales? ¿Es más efectivo impulsar programas de promesas de abstinencia o de educación sexual para disminuir los embarazos adolescentes y las enfermedades de transmisión sexual?

Las interrogantes anteriores son preguntas complejas pero muy relevantes, ya que sus respuestas tienen implicaciones sustanciales para la implementación de políticas públicas y privadas. Durante las últimas décadas, frente a situaciones en que el sentido común podría equivocarse y en las que el precio de un error es alto, ha ocurrido un auge en la simple, pero poderosa, práctica de hacer ensayos de control aleatorio (RCT, por sus siglas en inglés).

La premisa de un ensayo de control aleatorio es sencilla. Si decidimos implementar una política pública para el 100% del territorio nacional, nos enfrentamos al problema de que no sabemos qué hubiese pasado en un mundo sin la política. Este mundo alternativo o contrafactual (como se llama en estadísticas) es sumamente importante para evaluar el impacto de una medida. Solamente contrastando un mundo con y sin la política podemos conocer su verdadero impacto.

Aquí entra el ensayo de control aleatorio: Implementemos aleatoriamente la política a cada uno de los municipios del país y luego comparemos el efecto. Si la asignación fue verdaderamente aleatoria, la diferencia en resultados será igual al impacto de la medida.

Un beneficio agregado de los ensayos de control aleatorio es que no hay que tomar un país completo como muestra. Se pueden escoger aleatoriamente 100 escuelas para recibir entrenamiento especial en sus profesores, y luego proceder a medir los resultados. Las conclusiones que de este estudio se derivarían serían igual de sólidas estadísticamente a un estudio de mayor escala, aunque se obtendrían a un precio significativamente menor. Divide et Vinces.

Esta reducción de costos hace posible evaluar, en escenarios pequeños y poco costosos, diversas propuestas de políticas públicas y contrastar sus resultados con la rigurosidad científica que se merece cualquier decisión del Estado que utilice fondos públicos.

La metodología de ensayos de control aleatorio no solamente tiene aplicaciones en el mundo de las políticas públicas, sino también sobre las decisiones de las empresas. Google es conocido por realizar este tipo de pruebas aleatorias: sin que la mayoría de sus usuarios lo sepan, la ventana de resultados que vemos al utilizar Google varía constantemente para evaluar el comportamiento de los usuarios (por color, tamaño de letras, orden de resultados, entre otros elementos). Amazon hace lo mismo, alterando el orden y configuración de su página web para incentivar más compras.

Los supermercados pueden probar la efectividad de cambios en el posicionamiento de los productos en los estantes, así como los bancos pueden probar si un correo, mensaje de texto o una llamada es más efectiva para recordar que se acerca el día de pago de una tarjeta de crédito. Las posibilidades son muchas, y el potencial aumento en la rentabilidad definitivamente alto.

Sobre las preguntas al inicio de este artículo, existe evidencia de que regalar laptops no es tan efectivo como se pensaba, y los pagos condicionados sí aumentan la probabilidad de vacunar a los hijos. Exponer a jóvenes delincuentes a la realidad de los criminales adultos en prisión parecería aumentar su probabilidad de delinquir de nuevo. Finalmente, a pesar de que las promesas de abstinencia son vistas de manera positiva, la experiencia con ensayos de control aleatorio indica que la educación sexual es clave en lograr reducciones en los embarazos y en las enfermedades de transmisión sexual en jóvenes adolescentes.

En este momento es propicio hacer una confesión. Todas las personas que llegaron a este artículo haciendo clic desde un correo recibido por ser parte de nuestro grupo de suscriptores (al que puede suscribirse pulsando aquí), fueron sujetas a un experimento aleatorio. La mitad recibió un correo con características distintas a la otra mitad. Esta segmentación, aunque simple, tiene el potencial de alterar la probabilidad de que alguien tome cinco minutos de su tiempo, haga clic en el link a nuestra página, y aprenda sobre los efectos transformadores de los ensayos de control aleatorio en su vida, su trabajo y su gobierno.

Resultados del experimento:

El resultado de esta prueba de correos con características diferenciadas (en este caso el asunto del correo), es que una de las opciones (título “Divide et Vinces”) generó una tasa de apertura de correos 14% mayor con un 99% de confianza estadística. Aunque la prueba parece simple, su resultado es significativo e importante, y prueba el poder de un ensayo de control aleatorio (el contraste de muestras seleccionadas al azar es incuestionable). En la medida que el Estado y las empresas incorporen estas prácticas en sus procesos de decisión, lograrán mejores y más significativos resultados.

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Analytica Espresso 12-Abr-2018

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INTERNACIONAL

Donald Trump cuestiona las ventas por internet

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, acaba de cuestionar al gigante de internet Amazon y ha dicho que la empresa paga pocos impuestos, lo que genera una nueva inquietud en el sector tecnológico ya castigado por el escándalo por la privacidad en Facebook.

He expresado mis preocupaciones con Amazon desde mucho antes de la elección”, tuiteó Trump para quien esa empresa goza de beneficios fiscales que dañan a los comercios minoristas. “A diferencia de otros, pagan muy poco o no pagan impuestos al Estado y gobiernos locales, usan nuestro sistema postal como su chico de entregas (causando una tremenda pérdida a Estados Unidos) y sacan a miles de minoristas del negocio”, añadió Trump.

Esta no es la primera vez que Trump arremete contra Amazon y le acusa de perjudicar a empresas de todo el país y provocar la pérdida de empleos, pues ha criticado a la empresa con sede en Seattle (Washington, EEUU) en varias ocasiones desde que llegó a la Casa Blanca. En diciembre, el presidente urgió al servicio postal de Estados Unidos a cobrar “mucho más” a Amazon por la entrega de paquetes.

Fuente: Hoy / Foto: StreetEasy

NACIONAL

Banco Central estudia 11,664 hogares para determinar ingresos y gastos

Con el propósito de actualizar el costo de la canasta de bienes y servicios que consume la población dominicana, sus niveles de ingresos y la estructura de consumo, el Banco Central de la República Dominicana (BCRD) informó que realiza la Encuesta Nacional de Gastos e Ingresos de los Hogares (ENGIH) 2018.

La información la ofreció Ramón González Hernández, director del Departamento de Cuentas Nacionales y Estadísticas Económicas del BCRD, quien detalló que para el estudio se entrevistarán 11,664 hogares de forma aleatoria en el Gran Santo Domingo, las regiones Norte, Sur y Este.

Se persiguen tres objetivos: actualizar la canasta de bienes y servicios que consumen los dominicanos, los niveles de ingresos de la población y los requerimientos calóricos para el cálculo de la pobreza y renovar la estructura de consumo de los hogares para generar la cuenta de ese sector institucional”, detalló González Hernández.

La encuesta, que se estará realizando durante las 52 semanas de 2018, tendrá un margen de error de un 5% y sus resultados se esperan que estén listos pasado el primer semestre de 2019

Fuente: El Dinero / Foto: El Dinero

INDICADORES

Turismo dominicano crece 14.7% en marzo

El turismo en República Dominicana reflejó un crecimiento de un 14.7% en marzo, “un récord histórico para el país”, aseguró el viceministro de turismo Fausto Fernández.

Durante la inauguración de la edición 19 del Dominican Annual Tourism Exchange (DATE), Fernández señaló que en enero de 2018 el crecimiento del turismo se ubicó en un 4%, mientras que en febrero creció 3.9%. “Resultados como estos son los que motivan a realizar esfuerzos para lograr actividades como el DATE”, agregó.

De su parte, el presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo de la República Dominicana (Asonahores), Joel Santos, afirmó que en el primer trimestre del 2018 el país recibió 1.7 millones de turistas, lo que refleja un crecimiento de un 7.7 con respecto al año anterior y registró una ocupación del 85.7%.

Fuente: El Dinero / Foto: Pinterest

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