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¿Es razonable invertir en bitcoins?

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A medida que finaliza la época navideña y con ello, ese comportamiento eufórico por consumir que se manifiesta en los mercados, comenzaremos a ver a principios de año como se normalizan los principales indicadores económicos. Sin embargo, existen algunos mercados como los de las criptomonedas que, sin importar la estación, continuarán siendo altamente variables.

A lo largo de todo el 2017, hemos visto las dos caras de la moneda. Al mismo tiempo que mantuvo su alta volatilidad, la criptomoneda manifestó desde principios de abril un alza considerable en su valor, pasando de tener un precio promedio de US$1,221 a uno de US$15,372 en este diciembre. A pesar de haber mostrado un fuerte incremento en los últimos meses, fue a partir de esta temporada navideña que el bitcoin mostró una tendencia exponencial, dejando entrever indicios de ser una burbuja.

Diciembre fue un mes importante para el mercado de las criptomonedas. El 10 de diciembre se realizó la primera emisión de futuros de bitcoin por parte de la firma financiera estadounidense, Cboe Global Markets. Esto permite que las personas puedan apostar/invertir en base al precio que creen que va a tener el bitcoin a un plazo determinado. Luego del lanzamiento de este instrumento, la criptomoneda alcanzó un máximo histórico de US$19,343 el 16 de diciembre, cuando un mes antes había registrado un valor de US$7,845 (un retorno de 246%).

Sin embargo, este pasado miércoles 20 de diciembre, el bitcoin comenzó a mostrar su verdadero rostro. Su valor se desplomó un 15% después de que la plataforma surcoreana de criptomonedas, Youbit, se declarara en bancarrota tras sufrir un robo virtual de aproximadamente el 17% de sus criptomonedas. En el caso de Japón y Corea del Sur, las monedas virtuales se han convertido en un medio popular de pago y en un pujante activo de inversión.

Esto es preocupante por dos aspectos. El primero es que como las criptomonedas no se ven respaldadas por un gobierno, en caso de que uno sea víctima de una estafa, las pérdidas simplemente deberán de ser asumidas por el inversionista. Otro punto importante es que los mercados comienzan a concentrarse en un instrumento que responde totalmente a las expectativas de los individuos y cuyo valor real de largo plazo es cero.

Aunque esta misma crítica puede hacerse para otras divisas (pues hoy en día manejamos dinero fiduciario), la diferencia es que a pesar de que el bitcoin es llamado popularmente como una criptomoneda en realidad no se le puede considerar como una moneda per se, ya que no es un medio de cambio (no se puede utilizar para comprar cualquier bien), ni una unidad de cuenta (los bienes no están valorizados en bitcoins), ni es una reserva de valor (es muy inestable; su coeficiente de variación en el 2017 fue de 99.2%). En el mejor de los casos es simplemente un activo basado puramente en especulaciones y sus futuros son apuestas sobre las mismas.

Por estas razones, muchos economistas/analistas entienden que el comportamiento que tiene el instrumento es un perfecto indicador de que estamos siendo testigos de una burbuja. Los mayores retornos del bitcoin a principios de año desataron un efecto en cadena que hace que la conducta de los inversionistas por sus expectativas continúe elevando su precio de forma exponencial, llegando hasta un punto máximo en el cual la espiral ascendente del bitcoin simplemente acabará.

Aunque las burbujas financieras son difíciles de comparar porque se desarrollan en escenarios y por razones distintas, el bitcoin presenta características generales que cualquiera de estas manifiesta. Alguna de estas son un crecimiento acelerado de los precios atados a especulación y el desenvolvimiento de inversionistas principiantes que no tienen conocimiento de los mercados. A pesar de que el activo aún puede volver a exhibir una tendencia al alza (luego del ataque cibernético se cotizó por US$14,119 el 25 de diciembre), por las características mencionadas se aconseja a los inversionistas diversificar sus portafolios y mitigar el alto riesgo que tienen las apuestas en bitcoin para poder preservar sus riquezas.

 

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