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Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) archivos - Analytica

El uso de la internet. ¿Regulado o libre?

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El 14 de diciembre del 2017 la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) votó a favor de derogar las reglas de neutralidad de red de 2015, y hace unos días atrás, el 5 de enero del 2018, publicó la orden de la misma. A pesar de que dicha orden aún tiene que pasar por el congreso estadounidense y ser aprobada por el presidente Donald Trump, es importante analizar el gran problema que la aprobación de esta medida puede generar en la economía de los Estados Unidos y en las demás.

La neutralidad de la red es un principio regulador del tráfico de data en la internet que establece que toda información disponible en la red debe mostrarse equitativamente. Por esto, las compañías proveedoras de servicios de internet y telecomunicaciones como Verizon, se ven limitadas ya que no pueden controlar del todo lo que hacen sus clientes con los servicios que proveen.

La derogación de este principio es una medida pro-empresa por parte de la FCC, de modo que busca retornar a los proveedores de servicios de telecomunicaciones beneficios ─aumentando su capacidad de controlar el uso de internet─ que han dejado de percibir por el surgimiento de empresas como Netflix y Youtube-. Este tipo de firmas ha absorbido gran parte de la demanda del mercado televisivo del que los proveedores de telecomunicaciones recibían un gran número de ganancias. Sin embargo, al mismo tiempo estaría potenciando el poder monopólico que estos ya tienen en el mercado de telecomunicaciones y le daría el control a las compañías sobre la información y el uso de la red que tendrán sus consumidores.

Económicamente, tanto el monopolio como el oligopolio generan pérdida de eficiencia en los mercados porque no producen en el óptimo social y mientras más alto es el poder monopólico de estas empresas, mayor será el efecto sobre la eficiencia, de modo que la aprobación de esta medida puede que empeore la situación del sector telecomunicaciones

Controlar la información a la que el consumidor accede en la red puede llevar a cabo la aplicación de cuotas para visualizar contenido en específico, de modo que los consumidores estarían enfrentando un incremento significativo en los costos de usar la internet, lo que puede resultar en una caída de la demanda mayor que los beneficios obtenidos por el aumento en los precios.

En adición a esto, perjudicaría no solo a los consumidores, sino que también a aquellas empresas que trabajan a través de la red como Google, por el hecho de que, al aumentar los costos de los consumidores, estarían recortando la demanda de los servicios que proveen dichas empresas.

Es importante tener en cuenta que a pesar de que el objetivo de anular la neutralidad de la red es generar crecimiento económico en el sector de telecomunicaciones, dicha política puede tener un daño colateral significativo en los consumidores. Asimismo, dada la importancia que tienen los Estados Unidos en el entorno internacional, medidas que impacten economía como esta, pueden tener efectos en países más pequeños que disfrutan de los servicios que se proveen a través del internet.

 

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¿Qué es la neutralidad de red?

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Durante los últimos meses, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC) se ha visto criticada por tomar la decisión de desmantelar el principio conocido como neutralidad de red (Net neutrality en inglés) lo cual ha generado inconformidad entre muchas empresas a lo largo del país estadounidense. Pero ¿Qué exactamente es la neutralidad de red y cómo afecta al consumidor de internet?

La neutralidad de red es un principio establecido por la FCC Open Internet Order 2010 que consiste en que los proveedores de servicios de internet deben de tratar los usuarios de la red de manera equivalente, y no discriminar o cobrar diferentes precios por poder adquisitivo, contenido, sitios web o método de comunicación, es decir no pueden limitar el acceso de contenido en línea para los usuarios. Dicho de otra manera, bajo el esquema de neutralidad de red, los proveedores de servicios de internet no pueden bloquear intencionalmente, disminuir la velocidad o cobrar extra, por contenido online o sitios web en específico.

Una forma de explicar la neutralidad de red es tomando de ejemplo un supermercado en que la cantidad de mostradores disponibles es limitada, y las empresas suplidoras que desean mostrar sus productos en el supermercado deben pagar para tener un espacio en dichos estantes. Dado que la cantidad de espacio es limitado, sólo las empresas que tengan una mayor disponibilidad de pago tendrán un espacio, por ende, las pequeñas empresas con productos nuevos probablemente no tendrían la oportunidad de mostrarlos por carencia de dinero. Lo mismo podría ocurrir con el internet sin neutralidad de la red.

Sin embargo, como en el internet no existe esta limitación de espacio para contenido, la neutralidad de la red establece que los proveedores no pueden favorecer una compañía a otra, sino que tiene que exhibir de manera equivalente a sus usuarios el contenido que existe en la red, por lo que tanto las empresas grandes como pequeñas tienen la misma capacidad de mostrar sus productos.

Al desmantelar dicho principio, los proveedores de internet tendrían la capacidad de decidir qué contenido sus usuarios pueden visualizar, a la velocidad que cargan los sitios web que los mismos visitan e incluso cobrar por el uso de ciertas aplicaciones o páginas web, entre otros tipos de libertades. Debido a esto, el consumidor de internet es el principal afectado porque enfrentaría un incremento en el costo de usar internet.

Existen argumentos tanto a favor de la neutralidad de red como en contra, dado que la regulación del internet tiene consecuencias macroeconómicas y puede incidir en el comportamiento del sector de telecomunicaciones. Sin embargo, la neutralidad de red va más allá de lo explicado en este MacroConcept, por lo que es importante que el lector continúe adquiriendo información sobre este tema, debido a que decisiones que tome un país como Estados Unidos puede impactar demás países en el mundo.}

 

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