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¿Fue Punta Catalina la decisión correcta?

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Parece casi imposible tener un debate sobre el sector eléctrico que desemboque en un acuerdo o ideas afines. Parece ser que, sin importar el curso de acción de una política, el Estado dominicano siempre estará expuesto a opiniones que responden a intereses personales.

El más reciente episodio se presenció frente a la reciente selección de la firma Guggenheim Securities como asesora de la licitación de un 50% de las acciones de la central termoeléctrica de Punta Catalina. Como algunos economistas ya han recalcado, es difícil lidiar con una opinión pública que en una primera instancia criticaba la emisión de deuda para financiar el proyecto y ahora critica la venta de acciones para la reducción de los pagos de esta. Una opinión que buscaba la privatización y la competencia del sector, y ahora, la intervención gubernamental.

Aún más sorprendente es el hecho de que estas discusiones tienen cabida en momentos en que aún existen cuestionamientos sobre la decisión inicial de construir una generadora de carbón.

Las realidades ambientales globales de los últimos años han abierto los ojos de muchos ante la necesidad de superar las barreras económicas, de tener inversiones del sector eléctrico que se alineen con la reducción global de emisiones de carbón y con la meta de un aumento de 1.5°C para el 2050. Sin embargo, este compromiso puede ser asumido con mayor facilidad por naciones que ya cuentan con una red eléctrica amplia y definida, y que buscan diversificar o hacer una transición de su matriz energética.

A pesar de que hemos visto una reducción de las inversiones iniciales de generadoras de energías renovables no convencionales (solar, eólica, gas natural, entre otros) todavía esto sigue siendo un reto para economías emergentes como la dominicana. Esto junto a la inminente necesidad de diversificación de una matriz energética altamente concentrada en generadoras de fuel oil, son algunos de los más populares argumentos a favor de Punta Catalina. En agregado, existe un factor adicional que no muchos mencionan.

La producción con energías renovables no convencionales es inestable y limitada. Para mencionar algunos casos, la generación solar solo tiene un período de generación diario máximo de 8 horas (sólo hay sol de día) y la producción eólica, aunque puede darse a lo largo de todo el día, puede ser inestable y poco predecible. Países latinoamericanos como Chile, que han formalizado su compromiso de tener un 20% de su generación relacionado a energías no convencionales para el 2025, también se ven expuestos a este tipo de riesgos. Por estas razones, países ambientalistas deben de tener un sistema de reservas que funcione prácticamente a la perfección en situaciones donde las energías renovables no puedan hacerlo.

Otro reto que debe asumirse es la posibilidad de vertimientos. Existen horas pico cuando la generación de estas energías se dispara y el costo de almacenaje es tan alto que la mejor opción es desecharla. La parte operativa de un sistema energético es sumamente complejo y no se consolida en “si hay más generadoras tendremos más energía”. Hay limitaciones, costos de almacenaje, transporte y de distribución asociados a cada uno y son muy importantes al momento de la toma de decisiones de una economía emergente como lo es República Dominicana.

Países que logran realizar este tipo de transiciones a generadoras más limpias cuentan con una matriz base sólida, que, si bien no depende de derivados del petróleo, pueden hacerlo del gas natural o con el mismo carbón. El sector eléctrico dominicano todavía parece no estar preparado operativamente para manejar las exigencias de una drástica transición. Se necesita una producción constante que sirva de soporte a la demanda insatisfecha.

Sin embargo, Punta Catalina puede ser el punto de partida (intencionalmente o no) a la incorporación de estas energías renovables no convencionales. Una vez exista un sistema de reservas funcional con una producción estable y consistente, podremos asumir la variabilidad y costos adicionales de tener energías más limpias. Hasta entonces, la realidad es que de Punta Catalina ser exitosa debemos de esperar más generadoras de esta índole que ayuden a fortalecer poco a poco el sector eléctrico.


Las apreciaciones expresadas en este artículo no constituyen bajo ningún concepto recomendaciones que puedan utilizarse como punto de partida sobre decisiones inversión, gestión empresarial, finanzas personales o cualquier otro tipo de decisión. Este artículo es solamente un ejercicio intelectual y de opinión sin ningún fin de asesoría o toma de decisión.

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Economía circular

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El modelo económico instaurado por el capitalismo, basado en la necesidad de consumo y arraigado en la cadena lineal de producir (usar y tirar) ha afectado de manera fulminante el medio ambiente. Los efectos de este sistema de producción han ocasionado una elevada contaminación y el deterioro de la capa de ozono, que ha desembocado en la alteración del clima y otras variaciones al orden natural.

En respuesta al esquema anteriormente planteado nace el enfoque de la economía circular. Esta visión busca resarcir los daños hechos a la naturaleza y, por ende, ofrecer un ambiente que permita al ser humano disfrutar de una vida saludable y propiciar el crecimiento de la economía de forma sostenible. Los cimientos de la economía circular están en la implementación de un modelo basado en la reducción, la reutilización y el reciclaje.

El enfoque circular está basado en desmontar el modelo de producción lineal donde los bienes son fabricados a partir de las materias primas, vendidos, utilizados y posteriormente convertidos en residuos. Para crear un modelo restaurativo y regenerativo donde los productos, sus componentes y materias mantengan su utilidad y valor máximo en todo momento.

La economía circular está fundamentada en tres principios. El primero es preservar y mejorar el capital natural controlando las reservas finitas. El segundo es optimizar los rendimientos de los recursos a partir de ciclos técnicos y biológicos. El tercer principio es promover la eficacia de los sistemas instaurados a partir de corrección de estos.

La parte innovadora de esta perspectiva radica en crear un modelo donde los seres humanos no sean dueños de la tecnología o electrodomésticos. Sino que, el proveedor sea quien otorgue una licencia de uso y al pasar cierto tiempo o el equipo descomponerse, el proveedor retire el aparato, reemplaza las piezas defectuosas por unas nuevas y le devuelve el equipo al consumidor. Este método permitirá la reducción residuos hasta su punto límite. En caso de que el aparato no pueda repararse, se extraen las piezas buenas del mismo para ser utilizadas en la fabricación de otros elementos.

En adición, la economía circular contempla la creación de empaques biodegradables que puedan regresar a la biosfera sin maltratarla, el uso de energías renovables y la instauración de un sistema de recolección de desechos clasificados que permita su reutilización.

Este nuevo paradigma aboga por fomentar un crecimiento económico sostenible, a partir de mayores ingresos y menor costo de producción por la utilización productiva de los insumos. En una economía circular los hogares podrían costear electrodomésticos de alta gama especializados en el ahorro de energía y agua, a precios de alquiler.

Según la Fundación Ellen MacArthur, las empresas podrían reducir hasta un 50% del costo de fabricación de teléfonos móviles a partir de los materiales de móviles usados; mecanismo que permite reducir el riesgo de la volatilidad de los precios y aprovechar al máximo los recursos finitos que poseemos.

Destacando que, para poder llevar a cabo esta iniciativa es esencial crear consciencia en la población joven y repensar los modelos empresariales que incentiven a los consumidores a apegarse al nuevo modelo.

El video mostrado a continuación es de la fundación Ellen MacArthur, que muestra de forma dinámica el concepto y mecanismo de a economía circular:

 

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