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Índice de Confianza del Consumidor

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Probablemente, has escuchado en la prensa o leído artículos de análisis económico acerca de cómo las expectativas de la población sobre la economía inciden en la situación económica del país y viceversa. Analistas dedicados al estudio de esta relación incluso indican que las expectativas son un determinante esencial en el panorama económico. En teoría, esto pudiese sonar sensato. La economía, por un lado es el compendio de las acciones de todos los agentes en la sociedad. Dichos agentes actúan de acuerdo a no solo su situación actual, sino en función de lo que esperan a corto o mediano plazo.

En relación al tema, se han desarrollado indicadores para poder evaluar las expectativas de corto y mediano plazo. Un indicador de relevancia en este sentido es el Índice de Confianza al Consumidor (ICC).

El ICC, elaborado para Estados Unidos por el Conference Board, busca medir que tan optimistas o pesimistas son los consumidores frente a la situación económica en el futuro cercano. El concepto detrás del índice guarda estrecha relación con la incidencia de las expectativas sobre la economía: una sociedad “optimista” tiende a aumentar su nivel de consumo, estimulado la economía en términos generales. Dicho índice provee una visión cualitativa del panorama económico de un país.

El ICC es un indicador “rezagado”, ya que solo responde luego de que la economía cambia. Esto se debe a que el consumidor necesita de tiempo para responder a los eventos económicos. Por ejemplo, un aumento en el ICC puede reflejar una situación económica favorable previa a la reacción del consumidor. Por ende, es importante evaluar el indicador a través del tiempo, en aras a evaluar tendencias en el comportamiento económico. En la medida que el indicador explique aumentos futuros del consumo, podría convertirse en un indicador “adelantado” de la actividad económica.

La metodología de dicho indicador varía según nación y es realizado por entidades diferentes según el país a analizar. En consecuencia, no es calculado para todas las naciones del mundo. Por ejemplo, en Estados Unidos, el Conference Board utiliza una encuesta mensual realizada en 5,000 hogares, y los resultados se presentan de forma nacional y regional. No obstante, otros índices elaborados por la Universidad de Michigan (Consumer Sentiment Index), Bloomberg (Consumer Comfort Index), y Gallup (Economic Confidence Index) buscan medir expectativas similares.

Ahora, ¿tenemos en República Dominicana indicadores similares?

El Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo elabora su propio Indice de Confianza al Consumidor, utilizando información sobre las expectativas de precios, mercado laboral, ahorro y consumo, además de tomar en cuenta el estado económico actual de los individuos y la sociedad en general.

El Banco Central de la República Dominicana (BCRD) publica de manera trimestral la Encuesta de Opinión Empresarial al Sector Manufacturero, que busca sintetizar el ambiente y las percepciones del sector en torno a sus negocios y el panorama a nivel general. A su vez, la Asociación de Industrias de la República Dominicana (AIRD) elabora los índices de i.) Clima Empresarial y ii.) Confianza Industrial. Ambos buscan capturar la percepción del empresariado de la economía dominicana. Para ambos indicadores, se utiliza la a Encuesta de Coyuntura Industrial (ECI), realizada por la misma AIRD.

El Índice de Confianza del Consumidor, como captador de expectativas, es un importante indicador a observar para determinar la satisfacción de la sociedad frente a las políticas económicas aplicadas, y para determinar tendencias y conductas económicas con el fin de mejorar dichas políticas. Al final del día, la actividad económica es producto del quehacer de los individuos. Estos son los que salen a las calles a consumir bienes y servicios. Su percepción sobre el futuro, por ende, es esencial.