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Desempleo: la primera desigualdad

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La desigualdad ha sido abordada numerosas veces como una de las principales razones de los conflictos sociales que se generan en cualquier país. Desde las revoluciones de derechos humanos y las guerras de independencia hasta las legislaciones que se presentan a diario a los congresos, el sentimiento de impotencia que abarrota a las personas al estar en un ambiente desigual suele ser el motor del cambio.

A inicios de este mes de febrero, Christine Lagarde, Directora General del Fondo Monetario Internacional (FMI), abordó la desigualdad planteando como primer peldaño un único elemento: el desempleo. Al describir la actual situación que se le presenta a los jóvenes de Europa, Lagarde reflexionó y abordó al desempleo como “la primera desigualdad que se presenta en una sociedad”. El estar desempleado es una característica que tiene todo ser humano en edad de trabajar hasta el momento en que se ofrece a entrar en el mercado laboral y logra formar parte de la actividad económica de una empresa. En base a esto, no dejamos de cuestionarnos: ¿es el desempleo también “la primera desigualdad” en República Dominicana?

Un vistazo rápido a la estructura poblacional y laboral y el contexto histórico de este país nos hace inclinar nuestra conclusión a un “sí” rotundo, pues desde la época de la colonización, el territorio al que pertenece República Dominicana fue víctima de esquemas de explotación laboral y un sistema de posición social impuesta. Hoy en día, los problemas de desigualdad de ingresos, de género y étnica pueden todos ser atribuidos en gran medida a que no existen las mismas oportunidades laborales entre los grupos afectados.

Evidentemente, se debe considerar un componente cultural que se mantiene en la psique de las personas a medida que pasan las generaciones dentro de un país que hacen que persistan algunos componentes de este flagelo. Pero, a pesar de esto, existen distintos estudios que indican que existe una estrecha relación entre los indicadores de desigualdad y la trayectoria de la tasa de desempleo de una nación; inclusive muestran que su impacto varía dependiendo del tipo de desigualdad que se está abordando.

También es importante resaltar que, para combatir el desempleo, se deben hacer revisiones exhaustivas y continuas de las estructuras impositivas y de incentivos gubernamentales que existen en las diferentes economías. Usualmente, este tipo de políticas son muy rígidas y tardan mucho tiempo en cambiar; y lo que pocos consideran es que mientras más se prolonga este cambio de medidas, más se profundiza el desempleo y, consecuentemente, la desigualdad.

Conociendo que se pueden presentar diferentes opiniones al respecto, esta visión sobre la desigualdad y el rol que tiene el desempleo sobre ella abren un gran espacio para discusión y reflexión. De hecho, en base a esto, se podría hasta argumentar que asegurar una estructura equitativa en el mercado laboral ayuda en gran medida a resolver los problemas de una economía. No obstante, en países como en Estados Unidos donde existen cifras de desempleo cercanas a cero, aún se perciben problemas de violencia y desigualdad.

A pesar de no ser la solución a todos nuestras problemáticas y adversidades, la idea que planteó Lagarde sigue siendo relevante para todo aquel que esté en la posición de toma de decisiones. La realidad es que la responsabilidad de atacar el desempleo no solamente recae sobre el gobierno y los funcionarios, pues el rol que tienen las empresas en la batalla contra la desigualdad es igual de importante o incluso más.

 

 

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El mercado laboral dominicano en 2017

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En el desarrollo de una economía, el mercado laboral juega un papel fundamental, puesto que dentro de este se toman las decisiones de emplear la mano de obra, y la distribución de los insumos en los sectores de la economía. Analizar el desarrollo del mercado laboral dominicano nos muestra dónde se concentran los trabajadores y la rentabilidad de las actividades económicas de nuestro país. En este MacroChart observaremos como la población económicamente activa (PEA) ha crecido a través de los años y en cuáles sectores se ha enfocado este crecimiento.

Para finales del 2017, la PEA (que contiene la cantidad de personas ocupadas y desocupadas de una nación) se ubicó en aproximadamente 4.67 millones de personas, con un crecimiento interanual de 1.46% en diciembre. Mientras que en el 2017 no se registró un gran incremento en la PEA (con excepción del primer trimestre el cual registro un crecimiento interanual de 2.17%), en el año 2016 el mercado laboral dominicano experimentó cambios notorios, registrando un máximo en el segundo trimestre con un crecimiento interanual de 4.87%.

En adición a esto, es posible observar que el desempleo, medido por la tasa de desocupación abierta, tuvo una tendencia a disminuir el año pasado, pasando de un 6.35% en diciembre del 2016 a un 5.10% en diciembre del 2017.

¿Hubo más empleo en 2017?

Es importante destacar que, a pesar de la caída en la desocupación, el nivel de empleo –medido por la tasa de ocupación– no experimentó un crecimiento significativo, lo que puede significar que esta disminución se debe parcialmente a una salida de los desocupados de la PEA, en vez de un incremento en los ocupados.

¿Cómo se distribuyen los ocupados?

En su mayoría, los dominicanos empleados se distribuyen en asalariados formales y trabajadores de cuenta propia, que componen un 39% y un 38% del total de ocupados respectivamente para finales del 2017, seguidos por aquellos asalariados informales, que han venido creciendo con el transcurso del tiempo, pasando de ocupar 9.5% de los empleos en el 2015, a un 12% el año pasado.

¿Qué tipo de funciones desempeñan estos ocupados?

Desde el punto de vista de los sectores, la gran parte de la mano de obra dominicana se encuentra en los sectores de Otros Servicios y de Comercio (19.2% y 19% respectivamente), indicando así la concentración de trabajo por parte del sector terciario en República Dominicana. Luego de estos, el sector industrias se encuentra en tercer lugar, agrupando un 10% de los trabajadores a diciembre del 2017.

Conocer la estructura del mercado laboral es de suma importancia tanto para el ciudadano común, como para los hacedores de política, por el hecho de que, a través de este mercado se determina un factor fundamental para la producción nacional. Al momento de implementar políticas que puedan crear fricciones (como el salario mínimo) es necesario conocer qué sectores reciben el mayor impacto de estas y qué efectos pueden tener en nivel de desempleo. Asimismo, el desarrollo de la dinámica y la estructura del mercado laboral de un país es clave para el desarrollo de la economía como un todo.

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¿Qué es el salario mínimo?

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La discusión sobre el nivel del salario mínimo es un tema de larga historia en la República Dominicana y el mundo, y se debate con frecuencia entre los gremios empresariales y laborales, con el Estado usualmente como mediador. Pero ¿qué es el salario mínimo y por qué existe?

El salario mínimo es aquella remuneración pactada por ley que se considera como pago mínimo al trabajo de cualquier empleado, con el poder de satisfacer las necesidades básicas humanas de orden material, social y cultural. Para muchos, el salario mínimo es un mecanismo de protección de la clase trabajadora; para otros solamente se refiere a la valoración mínima productiva sobre un empleado por la realización de algún trabajo.

Hay argumentos a favor y en contra de la existencia de un mínimo salarial. Se considera el aumento del desempleo como uno de los puntos principales en contra de la fijación de una remuneración mínima. Este fenómeno podría ocurrir si el salario mínimo se encuentra por encima del salario de equilibrio del mercado laboral ─lo que provocaría que la cantidad de trabajo ofrecida exceda la cantidad demandada─ dando como resultado personas desempleadas. Desde el otro punto de vista, se argumenta que una de las ventajas del salario mínimo es un aumento en la actividad económica. Lo anterior sucede si incrementa el nivel salarial de los empleados, y, por ende, aumenta la demanda interna y se dinamiza la economía.

En la República Dominica la entidad responsable de fijar la tarifa salarial es el Comité Nacional de Salarios (CNS), que resolvió que para el 2017 se haría efectivo un aumento de salario mínimo en dos tarifas. La primera entró en vigor el 1 de mayo, y la segunda sería efectiva a partir del 1 de noviembre del 2017.

De acuerdo con el Banco Mundial, para que exista una buena implementación de este sistema salarial, el CNS deberá tener en cuenta las necesidades de las familias referentes a calidad de vida y prestaciones de la seguridad social, además de considerar los factores que afecten el desarrollo económico y los niveles de productividad de la economía. Ciertamente, no existirá un monto que no genere controversia a la economía dominicana, pero se debe abogar por un mecanismo que refleje el costo de vida y la productividad de los trabajadores, al mismo tiempo que permita una rentabilidad mínima a los dueños del capital que incentive la inversión en el país.

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