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La pirámide poblacional como variable de crecimiento económico

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Dentro de una economía, existe un gran número de elementos que influye en su comportamiento y desarrollo en el corto y largo plazo. Entre estos factores se encuentra la edad de su población; mientras que a simple vista puede parecer como poco relevante para el desempeño de las economías, al analizarla más a fondo, es posible ver el gran impacto que tiene la misma en el crecimiento de un país.

La producción de un país en su mayoría proviene de las personas entre las edades de 15 a 64 años, lo que se conoce como la fuerza laboral. Al mismo tiempo, los individuos que no forman parte de esta, es decir los que tienen menos de 15 años y más de 64, se conocen como la población dependiente. Esto se debe a que, como este grupo de personas no está trabajando generalmente, su consumo depende de la fuerza laboral.

Teniendo en mente esta relación, la economía de un país puede fluctuar por la estructura de edad de sus habitantes. En una nación donde la población dependiente es baja en comparación con la fuerza laboral (esto se conoce como tasa de dependencia) es de esperar que tenga un período de mucha producción y ahorro dentro de su potencial productivo.

Sin embargo, una concentración de la fuerza laboral en el país puede traer complicaciones en el largo plazo, si las siguientes generaciones de trabajadores no son lo suficientemente grandes como para mantener el consumo de la comunidad envejeciente futura.

En el sentido contrario, en una nación donde sus habitantes son mayormente jóvenes como es el caso de la República Dominicana, se espera un mejor desempeño económico en el futuro cuando las inversiones en educación y formación profesional de las siguientes generaciones empiecen a dar retornos.

Existen factores demográficos que van de la mano con la estructura de edad de una economía, como la fertilidad y la migración. Por esta misma razón, en muchos países se implementan medidas que promuevan el crecimiento o la disminución de la comunidad joven, respectivas de la situación en que se encuentren.

Un ejemplo muy común es el de Japón, que alberga la población envejeciente relativa más grande del planeta, una fuerza laboral insuficiente para cubrir el consumo de la misma y una baja tasa de fertilidad, lo que compromete el gasto futuro de los trabajadores actuales. Debido a esto, se han implementado políticas que promueven acoger inmigrantes trabajadores y aumentar la tasa de fertilidad para así tener una producción potencial en el largo plazo mayor.

El conocimiento del impacto que tiene la estructura de dependencia y fuerza de trabajo de un país en su desempeño económico es muy importante para entender el razonamiento detrás de políticas que afectan la diversidad demográfica de la nación y mirar más allá de una simple distribución de edad de la población.

 

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La migración como agente reestructurador del desarrollo económico

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Desde los inicios de la humanidad, el ser humano ha migrado constantemente de un lugar a otro con el objetivo de poder sobrevivir o mejorar sus condiciones de vida. Hoy en día, a pesar de que la razones por las cuales aún migramos no sean exactamente las mismas, nuestro objetivo final no se ha alejado mucho del que teníamos hace miles de años. Cuando nos detenemos a reflexionar sobre los posibles efectos que los cambios en las matrices poblaciones pueden tener sobre nuestras sociedades, y especialmente sobre nuestras economías, podríamos quedar asombrados. Ya se han realizado análisis económicos sobre cómo hay un traspaso entre los cambios sobre las estructuras poblacionales y las variables económicas como el salario y el consumo. Sin embargo, se hace necesario simplificarlos con tal de asegurar su pleno entendimiento. Es debido a esto que entender la mecánica y las razones de la migración, ya sea local o internacional, se ha vuelto primordial para poder tomar apropiadamente las decisiones de política en una economía.

Inicialmente, es importante mencionar que no necesariamente debemos definir la migración como el hecho de cambiar de residencia de un país a otro, pues en muchas ocasiones la misma se da principalmente de la zona rural a la urbana en un mismo país; situación que puede tener un mayor impacto que la migración internacional en las economías de las naciones. Es bien conocido que, en general, los salarios en las zonas rurales son inferiores a los que perciben las personas en las zonas urbanas. Usualmente, esto sucede porque las actividades realizadas en las zonas urbanas requieren de un nivel de especialización mayor. No obstante, sin importar esto, las personas en las zonas rurales suelen verse atraídas por los salarios urbanos, por lo que deciden migrar y posiblemente obtener un sueldo mayor. Algo similar sucede cuando las personas migran de un país a otro, pues salen en búsqueda de mejores oportunidades que las que tienen en su país de residencia. Esto permitiría entender por qué las personas migran mayormente de los países en vías de desarrollo a países más desarrollados.

Tomando esta información en cuenta, se sigue el siguiente razonamiento, el cual funciona tanto para la migración rural-urbana como para la internacional. A pesar de que constantemente migran personas a las zonas con mayores niveles de salario –y posiblemente mejores condiciones de vida– las empresas que están alojadas en esas zonas solo necesitan una cantidad específica de empleados. Esto provoca que exista una mayor cantidad de personas buscando trabajo que la cantidad de personas que efectivamente se necesitan en las empresas. De aquí pueden surgir dos situaciones: (i) la persona que no encuentra empleo decide crear su propia empresa, lo que puede seguir generando empleo para algunas otras personas; o (ii) esta persona se emplea en el sector informal o queda desempleada. Lo cierto es que se podría esperar que la primera situación cause que se depriman los salarios a nivel general, dado que hay más personas dispuestas a trabajar a salarios bajos. No obstante, al observarlo en términos generales, más personas están percibiendo un salario digno, por lo que hay una mayor distribución del bienestar. En el segundo caso, los niveles de desempleo aumentan y las condiciones de vida de la población en general se deterioran.

El lector podría preguntarse ¿por qué estos últimos individuos no deciden volver a la zona rural o a su país de origen? Posiblemente las personas tengan una esperanza continua de obtener un trabajo, además de que existen costos adheridos a la migración, amerita mucha incertidumbre y la brecha salarial entre las dos regiones aún sigue siendo muy significativa.

Como se puede observar, tan solo un análisis de la superficie nos permite abrir los ojos frente a una situación que afecta nuestras vidas todos los días. Es debido a esto que las autoridades, tanto locales como internacionales, deben considerar esto a la hora de tomar decisiones y velar por que los salarios sean dignos y enfocarse en que las razones para la migración sean meramente por deseo de las personas y no por la necesidad de sobrevivir.