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Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) archivos - Analytica

Eficiencia e Igualdad: objetivos similares con resultados diferentes

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Como la historia nos fue contada, la ciencia económica surgió con la misión de gestionar los recursos escasos de manera eficaz para satisfacer las necesidades humanas. Ahora bien ¿qué ha pasado en el transcurso de los años con este cometido?, ¿acaso las necesidades de algunos han podido pesar más que las de otros?, ¿será que la economía o más bien algunos economistas han olvidado su misión social?

En los últimos años nos hemos sumergido en lograr que nuestras economías crezcan más allá de su potencial, en que las producciones aumenten a un ritmo jamás registrado sin importar en ocasiones cómo lo logramos, en ocupar todo el capital disponible al tiempo que disminuimos los costes en la mayor cantidad posible. En pocas palabras, nos hemos enfocado en que nuestros mercados sean cada día más y más eficientes. Bien es cierto que esta también es nuestra meta, pero ¿alguna vez nos hemos sentado a meditar en qué punto se contraponen esta búsqueda insaciable de la eficiencia con el bienestar social?

Es aquí donde nuestros objetivos se distorsionan. La dificultad de encontrar un punto óptimo en el que se aproveche al máximo todos los bienes dados sin comprometer o perjudicar aún más las condiciones de una sociedad ya vulnerable.

Para ilustrar tenemos el caso de los Estados Unidos, una de las economías más eficientes con mercados sumamente flexibles, desregulados -casi en su totalidad-  y altamente competitivos, pero con niveles de desigualdad preocupantes. De acuerdo con datos estadísticos, luego de culminada la crisis financiera del 2007-2008, el 1% más rico de la población estadounidense conservaba aproximadamente el 20% de los recursos económicos, mientras que la condición económica del 99% restante empeoraba.

La situación aún perdura como si se tratase de una fotografía. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), el coeficiente de Gini para el país norteamericano en el periodo 2013-2014 llegó a 0.40 (siendo 1 completamente desigual), por encima de países desarrollados como Reino Unido y la gran mayoría de la Unión Europea (UE).

Una de las razones por las que todavía no se efectúan cambios tan marcados es porque existe un pensar arraigado de que una distribución más equitativa del ingreso podría causar desincentivos al trabajo y la inversión. En adición a esto, muchos economistas consideran costoso elaborar e implementar políticas de redistribución como una reforma del código tributario o el establecimiento de un salario mínimo.

El economista estadounidense Arthur Okun apuntaba que era inevitable renunciar a la igualdad o al menos una fracción de esta por la tan anhelada eficiencia. Para sostener su punto recurría al hecho de que los costos administrativos evitaban que todos los recursos sustraídos de los ricos llegarán en su totalidad a los pobres, y que el resultado final de esta operación no era más que la creación de desincentivos que terminaban empeorando aún más la condición de ambas partes, es decir, se generaba una situación deficiente y aún más desigual.

Demos por sentado que el trade-off entre eficiencia económica e igualdad es imposible de evitar, entonces nuestra tarea es encontrar medidas que reviertan la pérdida social sin crear las tan indeseadas distorsiones de mercado. Preguntemos si en los tiempos que vivimos es posible crecer con los niveles de desigualdad que estamos ostentando, ¿acaso este crecimiento será sostenible si la gran masa de la población no crece?

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Inclusión financiera

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A propósito de la IV Semana Económica y Financiera del Banco Central, es importante conocer el concepto de inclusión financiera, y todo lo que abarca.

Según el Banco Mundial, la inclusión financiera implica que las personas y las compañías tengan acceso a productos y servicios financieros útiles y asequibles que satisfacen sus necesidades, y se entregan de una forma responsable y sostenible.

Uno de los primeros pasos para mayor inclusión financiera es la tenencia de una cuenta de depósito transaccional. Las últimas estadísticas disponibles sobre este tema fueron publicadas por el Banco Central de la República Dominicana (BCRD) a través de la Encuesta de Cultura Económica y Financiera en el 2014. Se estima que solamente el 43% de los encuestados contaba con una cuenta de ahorro, y aún más preocupante, sólo el 28% poseía una cuenta de nómina.

Los inconvenientes alrededor de la falta de tenencia de cuenta de depósitos básica no son triviales. Puede impedir que una persona tenga acceso al mercado laboral formal. También limita su acceso a productos financieros como las tarjetas de crédito, que son un instrumento que al usarse correctamente apoya en gran medida el flujo de caja de los individuos. Ni hablar de que esto compromete la capacidad de adquirir un préstamo para comprar una vivienda; un gobierno que trate seriamente el tema de la tenencia de viviendas tiene que ver por obligación la tenencia de cuentas de depósitos, que son el primer paso a la inclusión financiera.

Un punto importante para incrementar la inclusión financiera es facilitar innovaciones de productos y servicios en el mercado financiero, como los subagentes bancarios y los servicios digitales móviles. En este punto República Dominicana ha experimentado un avance significativo en los últimos años.

Un segundo punto importante que se ha introducido en República Dominicana es la propuesta de una Estrategia Nacional de Educación Económica y Financiera (ENEEF), publicada por el Banco Central, y apoyada en su preparación por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Esta propuesta comprende cuatro objetivos principales:

  • Promover el acceso y uso responsable de productos y servicios financieros;
  • Mejorar las capacidades económicas y financieras de la población;
  • Incorporar la estrategia al sistema educativo nacional;
  • Y establecer un esquema de gobernanza institucional que permita su implementación.

Se nota que la inclusión financiera es un tema de gran relevancia, y ya en República Dominicana se han tomado pasos importantes para trabajar su aceleración. Se espera que las propuestas de mejorar la inclusión se hagan efectivas y no queden solamente en el papel.


 

Fuentes: